Гладиатор 2 книга (не полный вариант)

Назипов Ринат

21     глава.

 

Через тридцать шесть дней я уже стоял в рубке своего нового и полностью исправного корабля, построенного по всем канонам Содружества, за небольшим исключением, три орудийных башни среднего калибра были заменены на башни с гравитационно-пространственными орудиями, созданными по технологиям и из материалов давно исчезнувшей цивилизации. Новый корабль мне откровенно нравится, скорость как у эсминца, маневренность фрегата, огневая мощь и системы защиты как у линкора, и это, не считая дополнительных орудий и системы активного щита Джоре. Возможность полного управления судном одним человеком, правда при наличии у него достаточно специфичных и изученных Баз, никому не известных на пространстве исследованного космоса. Почти всем оборудованием управляют ИскИны, моя роль, в теории, должна свестись только в отдаче соответствующих распоряжений, причем не особенно и конкретных, вместо одного управляющего ИскИна стоит целый кластер из пяти штук, которые по своим возможностям с головой перекрывают любые потребности не только корабля побольше, но и нехилой станции, и это все не считая еще десятков всевозможных малых ИскИнов, соединённых в сеть и продублированных несколько раз. В общем с каким-нибудь линкором я вполне могу потягаться, да и не с одним. В принципе ни пираты, ни контрабандисты, ни работорговцы противопоставить мне ничего не могут. Мои помощники подошли к вопросу моей безопасности очень внимательно и кажется предусмотрели любое развитие событий.

«Звезда» осталась на максимально низкой орбите возле небольшой звезды, активно излучающей в радиодиапазоне, для меня это будет еще одним маяком, а для стороннего наблюдателя будет непреодолимым препятствием при попытке просканировать окрестности, таким образом нам удалось замаскировать огромный корабль. Правда для меня это вылилось в не шуточные проблемы, теперь придется лететь до базы контрабандистов почти две недели, и совершить три прыжка, причем последний уже в населённом секторе, к тому же еще и в агарском. А, ладно, прорвемся! Хотя в таком развитии событий есть и свои плюсы. Воспользовавшись старыми связями Астрамаэля и системой гиперпространственной связи «Звезды», мне удалось договориться о покупке всего необходимого, причем с заметным дисконтом от знакомых мне цен, а способ оплаты вызвал не шуточное воодушевление моего визави. Так что долго задерживаться у контрабандистов мне не придется, максимум недельку, и в обратный путь, а потом уже без всяких остановок и задержек к аномалии. А вот что потом, не знаю. По всем расчетам, она должна была закрыться почти два года назад, остается надеяться только на то, что эта аномалия известна Hare, и он сможет хоть примерно указать координаты точки ее выхода, а там уже дело времени и техники, и Землю найти.

Первые два прыжка прошли, как и положено, разгон, четыре дня в подпространстве, выход, торможение, определение координат, опять разгон и опять четыре дня в подпространстве и все по новой, а вот с третьим вышла неувязочка. Я уже предвкушал очередные четыре дня в гиперпространстве, корабль заканчивал разгон, когда пришло сообщение от ИскИна двигательного отсека, что наблюдается постороннее воздействие на гипердвигатель и совершить уход в подпространство мы не можем. Все ясно, глушилка. Похоже пираты заинтересовались моим корабликом и решили меня немного пощипать. Ну что-же, флаг им в руки и барабан на шею, ну а куда барабанные палочки я им сейчас быстренько объясню. Приказав сбрасывать скорость до максимально комфортной при маневрировании и ведении космического боя, я включил все системы сканирования в боевой режим. Моя уловка с пассивным сканированием не принесла своих плодов и теперь приходится наверстывать упущенные возможности. Первые же данные несколько поумерили мой пыл. Два линкора, пяток крейсеров и все это в сопровождении двух десятков кораблей по меньше. Совсем не похоже на пиратов. Скорее всего я нарвался на какую-то эскадру регулярного флота Агарской Империи, а вот это уже кисло. Выйти из боя с таким противником, не раскрывая всех своих козырей у меня шансов нет. Придется задействовать орудия Деванагари, а это ох как не хочется. Ну вот пошла и первая телеметрия. Ага, становится все более-менее понятно. Ну уж нет нас на испуг не возьмешь! Похоже эта эскадра только недавно вышла из очень серьёзного боя, крейсера избиты до невозможности и навряд ли смогут оказать хоть какое-то сопротивление, разве что оставшимися турелями непосредственной обороны, но я им такое удовольствие доставлять не собираюсь. С линкорами ситуация посложнее, но тоже не шибко страшно, главного калибра они уже лишились, правда универсальный остался, ага, процентов так на двадцать, да и ракетные установки заряжены, вот это уже не есть гуд, ракетный залп двух линкоров это порядка пяти десятков тяжелых противокорабельных подарков и плюс под сотню средних, предназначенных, в моем случае, для снесения защитного поля. Интересно, мои ИскИны смогут вести такое количество целей одновременно? А если там еще и носимые штурмовики уцелели? Ладно, жизнь покажет. А что у нас там с эсминцами и остальной мелочью? Да тоже в принципе ничего страшного, если у них конечно торпед не осталось. Если остались, то это еще десяток-два подвижных и маневренных целей. В таком случае надежда только на активные шиты, главное, чтобы накопители такой поток энергии выдержали, хорошо, что на прыжок и попытку разгона большая часть энергии из них ушла, а реакторы работают только на сиюминутное потребление. Надо еще накопители полностью освободить, а значит запитаем от них все возможные потребители, время пока есть, судя по всему сразу меня долбить агарцы не хотят, предпочитают пока договариваться, дескать сдавайся, а то мы вон какие страшные, ну да, про мои модернизированные, это так говорится, сканеры они и не догадываются, а про то, что можно снимать информацию напрямую с их коммуникационных сетей им и в самом страшном сне присниться не может. Да, в вопросах разведки, средств связи и коммуникации, сканирования и обработки данных современное Содружество очень сильно отстает от своих прародителей. Так, и что там голосит этот недобитый рабовладелец? Ага, щас, все брошу и побегу сдаваться! А если так? Надо только видеосвязь не включать.

- Эй, черномазый, ты четам голосишь? Хочешь, чтобы я тебя отпустил, так оставляйте свои линкоры, на металлолом пойдут и сваливайте от сюда, пока я добрый! Да плевать я хотел и на тебя, и на твой флот, и на твою Империю!

Во, сработало! Такого они конечно простить не могут. Линкорам еще минут сорок до дистанции уверенного поражения идти, крейсерам еще дольше, а вот всякая мелочь уже пошла в атаку. Тю, всего три торпеды, а остальные что, в камикадзе записались? Так тут вам не там! Это мы еще в начальных классах проходили. Ну вот, торпеды накрылись медным тазом, а ваши пукалки только торгашей напугать могут. Раз связались со всякой нечистью, то не обижайтесь!

- ИскИн, универсальным калибром, Огонь! Пленные нам не нужны!

Полтора десятка башен универсального калибра открыли беглый огонь. Вот тут-то я и понял, что значит каждое орудие под управлением отдельного ИскИна и когда все это соединено в единую сеть. Любые маневры, выполняемые живым пилотом, волей или неволей, но ограничены в первую очередь физическими возможностями самого пилота, а потом уже возможностями техники. Это конечно не применимо на заре развития, а вот в Содружестве это именно так. ИскИны, не нагруженные лишними вычислениями, моментально распределившие цели, просчитывающие на несколько шагов вперед, любые попытки человека отклониться, сманеврировать, не оставили агарским лоханкам ни малейшего шанса. Безжалостная, а главное очень быстрая, расправа над москитным флотом, видимо немного поумерила пыл агарского горе вояки. Линкоры немного притормозили, а крейсера наоборот вышли на форсаж, безжалостно выжигая свои двигатели. Вырисовывается классическая «коробочка», вот только она имеет хоть какой-то смысл если корабли

■ участвующие в этом построении опасны для своей жертвы, а мне угрозу могут создать только линкоры, да и то при условии, что я их допущу к себе достаточно близко, крейсера в данный момент играют на публику и выполняют роль массовки, ими вообще можно пренебречь. Значит этот вояка решил продолжать блефовать и постараться заставить меня сдаться. Ню-ню! Интересно, а какого рожна ему это надо? На организованные поиски меня родимого это не похоже, ну не ищут злодея всех времен и народов в таком состоянии, так в чем же дело. А, вот теперь все ясно, на оставшиеся семь кораблей агарцев приходится ноль целых мим десятых гипердвигателя, похоже они очень быстро от куда-то сматывались, вот и пошли их гипердрайвы в разброс, да скорее всего они уже и так повреждены были, вот по этому-то им и нужен мой корабль. Наверное, связи у них со штабом нет, о починке гипердвигателя и речи не идет, остается только одно, ложиться и помирать, тем более похоже у них, по крайней мере у крейсеров и система жизнеобеспечения на ладан дышит. Ну ясно, у них все плохо, а тут я такой весь из себя красивый, на крейсере, устаревшем более полувека назад, пру себе и не на кого не смотрю. Ну да, такого прищучить сам Бог велел, ну кто же знал, что этот крейсер по своим возможностям превосходит свою базовую модель как минимум в трое, а он и в свою бытность новым, был далеко не подарок. Ладно, с этим разобрались, вопрос что дальше, минут десять у меня еще есть, а ведь потом и эти гады садить по мне начнут. Попробовать сбежать? В принципе через сутки-двое полета, я смогу выйти из зоны действия глушилки. Но как-то не хочется оставлять этих шакалов здесь одних, а вдруг еще кого-нибудь сюда занесет и не дай Бог — это будет транспорт с моим заказом. Ясно, будем гасить. И вот в этот момент ко мне в голову и пришла идиотская мысль опробовать свое новое оружие. Одно дело слышать, что «вот это вот результат действия вот этого вот», а совсем другое дело увидеть, как это действует. Сказано сделано. Ну что стоило подумать не тем местом, на котором сижу, а тем в которое ем? Короче, сказано - сделано. Спасибо, что хоть ИскИны оказались намного умнее меня. В общем пометив как основные цели оба линкора и один из крейсеров, выбрал тот что получше и не так сильно избит, отдал команду на открытие огня. Долгих секунд тридцать ничего не происходило, а я почувствовал начавшееся ускорение, похоже мой корабль вошел в форсажный режим, а потом в одном отдельно взятом участке космоса начался Армагеддон. Прямо на глазах метрика пространства начала меняться, закручиваясь в такое, огромное веретено, потом одномоментно, разом, пространство пришло в норму, но лишь для того, чтобы через какое-то мгновение лишиться трехмерности, превратившись в плоскость. Ни о каких агарских кораблях я уже и не думал, у меня в голове сидела только одна мысль, «если выживу, поснимаю на хрен эти орудия», по тому как второй раз подобной встряски я не переживу. Только сейчас я понял причину поспешного бегства всего носимого флота Джоре при столкновении с крейсером Деванагари, понял почему Джоре никогда больше даже и не пытались вернуться к месту побоища. И только сейчас я понял, насколько совершенные корабли смогли создать инженеры, ученые и техники погибшей цивилизации, что даже в подобных, а точнее намного превосходящих по своей губительности, условиях, их суда не только частично сохранились, но еще и поддались ремонту и восстановлению, а их груз, так практически и не пострадал. Такой запас прочности, такой научно-технический гений заслуживает не просто памятника, а реального поклонения. На месте агарских кораблей не было ничего, да-да, ничего. Сканеры показывали мелкие обломки, размером чуть больше кулака. Причем, если по трем кораблям мои ИскИны вели огонь, то остальные просто попали под каток отдачи, если уж меня всего трясло и корежило, то представляю, что было в непосредственной близости от целей. Уцелел только один крейсер, который на всех парах сейчас и пытался сбежать. Не бегайте от снайпера, умрете уставшим. Но марать руки мне не пришлось. Видать реакторы агарца не вынесли подобного надругательства и нагрузки и как закономерный итог пошли в разнос, а через пару мгновений, на месте едва живого корабля вспухла маленькая сверхновая, сообщающая всем, что очередной пират на государственной службе почил в огне аннигиляции. Мое маленькое приключение закончилось, надо опять начинать разгон. Но теперь я уже смотрел вперед с гораздо большим оптимизмом, чем раньше. Получается, что моему устаревшему крейсеру вполне по силам целые эскадры. А что же тогда смогут сделать корабли Джоре, да еще вооруженные этими пушками от Наги?

Следующие пять суток мало чем отличались от предыдущих полутора месяцев, корабль разогнался и ушел в гиперпространство, а я на очередные четыре дня залез в капсулу, продолжать свое обучение. Вынырнув на краю системы белого карлика, я, не желая повторения пройденного, сразу включил все сканеры на полную. Прибежище контрабандистов, значащееся во всех справочниках и каталогах как независимая и нейтральная Торговая Станция, была на месте. Из ее доков периодически выплывали и уходили в зону разгона корабли торговцев и шахтеров, на их место вставали те, кто только подошел. В общем и сама станция, и ее жители вели абсолютно привычную им жизнь, создавалось впечатление, что галактическая война их практически не касается. Станция, как сооружение, вызывала заслуженное уважение, шар, размером в десяток километра, наполненный доками, ангарами, складами, жилыми и производственными секторами, системами вооружения, защиты и связи. Здесь были созданы все условия для жизни и работы сотни тысяч разумных. Запросив канал связи с диспетчером и передав процесс стыковки автоматическому приводу станции, я начал готовиться к своему выходу «в люди», благо основные правила поведения на подобных сооружениях я знаю достаточно хорошо и ничего необычного здесь не увижу. Надеюсь, что отсутствие влияния войны на станцию не только внешнее и ее бары, бордели и казино работают, как и обычно, да и магазины навестить совсем не мешает. Но сначала дело. Запрос на соединение с абонентом и вот он, мой поставщик. В прошлый раз я представился ему как капитан Арти Шок, поэтому и общался я с ним именно под этим именем.

-              О, капитан Шок! Рад Вас видеть! Как добрались, надеюсь без приключений?

-              Прекрасно добрался. Чем вы меня порадуете, уважаемый Шон Кар? Мой заказ готов, или мне придется зависнуть в этом всеми богами забытом месте?

-              Должен Вас разочаровать, Ваш заказ в пути, я ожидаю его послезавтра. Но у нас возникли определенные трудности, мы вынуждены увеличить цену. Вы не подумайте, это не наша вина, просто есть разница между легальной покупкой большой партии оборудования, должен заметить хоть и не редкого, но весьма специфического, и услугой, оказанной одним уважаемым разумным другому уважаемому разумному. Нам придется проводить полностью легальную сделку. Надеюсь Вы не против?

-              Да мне собственно говоря все равно. А на много поднялась цена? А то может так получиться, что нам придется расторгнуть нашу договоренность.

-              Примерно процентов на шесть. Это проблема?

-              Шесть процентов? Нет не проблема, меня устраивает, но предупреждаю, я буду очень придирчив. И если не секрет, чем вызван такой поворот событий?

-              Нет проблем, уважаемый капитан, нет проблем. Я и мои компаньоны, мы всегда отвечаем за качество и комплектацию товара, который предлагаем. А насчет, чем это все вызвано, так война и до нас добралась, скорее всего скоро придется менять место нашей дислокации. Вы знаете, наличие патрульных сил Аратанской Империи на этой станции, несколько затрудняет наши операции и вызывает лишние материальные издержки, хотя должен признать, что это присутствие иногда и облегчает работу, да и безопасность чего-то, но стоит. Вы же сойдете на станции с корабля, предлагаю встретиться в баре «Веселая вдова» и все обговорить, да вы многое и сами поймете, ведь насколько я знаю, там уже бывали и не раз.

-              Я за, приятное местечко. До встречи через два часа.

Через два часа, я сидел в баре, тянул неплохое пиво, закусывал какими-то экзотическими орешками и понимал, что схожу с ума. Бар был забит до отказа, но это не было вполне ожидаемо, поражал контингент посетителей. В мою бытность членом команды Астрамаэля, в этом заведении в основном собирались контрабандисты и их клиенты, чтобы обсудить предполагаемые сделки, договориться о сроках или путях доставки, одним словом это был своеобразный закрытый клуб, или бизнес-центр, кому как больше нравится. Сейчас же, тихие, уютные кабинеты сменились открытым залом с доброй сотней столиков, элитные напитки уступили место дешевому пиву и самопальному самогону, дорогие и натуральные закуски сменились пищей из синтезатора, а на смену просоленным космическим волкам и их аристократическим клиентам пришла шумная толпа космодесантников и военных пилотов Аратанской Империи, слегка разбавленных утонченными эльфами, которые, в принципе, не в чем не уступали своим человеческим коллегам. Вместо тихой и не навязчивой музыки, теперь гремела какая-то какофония, а на смену деловым переговорам пришли пьяные разговоры о том, кто кого уважает. Когда-то, в этот бар не брезговали зайти и женщины с верхних секторов, теперь же обилию шлюх мог позавидовать любой бордель. За те двадцать минут, что я здесь провел, я стал свидетелем доброго десятка пьяных драк, впрочем, также быстро как вспыхнули, они также быстро и закончились, в связи с полной невозможностью оппонентов стоять на ногах. Когда появился Шон Кар, я не в силах больше сдерживаться, вывалил на него все свое недоумение.

-              Уважаемый, что здесь произошло? Неужели нельзя было назначить встречу в другом месте?

-              Успокойтесь, капитан. Сейчас подобное творится по всей станции. Здесь еще более-менее, по крайней мере в основном гуляют офицеры, а не палубная команда. За последний месяц количество пьяных драк со смертельным исходом, увеличилось на несколько порядков, станционная СБдаже носа не кажет из своего офиса. А назначь я Вам встречу в другом, более тихом, месте Вы могли бы расценить это как попытку Вас кинуть, или еще хуже. А теперь по крайней мере Вы в курсе происходящего и понимаете мои затруднения. К сожалению, военные поменяли всю диспетчерскую службу на своих людей и у уважаемых людей пропала возможность легко вести свои дела. Приходится подчиняться правилам, конечно не всем это нравится, зато есть возможность приобрести не плохие образцы военной техники, а про остальное имущество я уже и не говорю. Сейчас многие этим пользуются, если Вас это интересует могу помочь, например, есть возможность купить агарский эсминец и очень недорого, конечно не в идеальном состоянии, но все же это настоящий боевой корабль.

-              Нет, спасибо, меня это не интересует. У меня уже есть корабль.

-              Надеюсь Вы не пристыковались его к станции, или не дай боги не поставили его в транспортный ангар порта?

-              Да, именно туда я его и поставил.

-              Тогда спешу Вас обрадовать, корабля у Вас уже нет. Военные выпустили указ, согласно которому все корабли, находящиеся на станции, передаются Флоту, «для оказания содействия в борьбе с противником». Содружество погибает, и наши бравые солдаты решили на последки громко хлопнуть дверью. Сейчас скорее всего на Ваш корабль уже проникли космодесантники, или вот-вот проникнут.

-              Ну это у них вряд-ли выйдет, но спасибо за предупреждение. А теперь расскажите мне по подробнее что творится в Содружестве, должен признаться, что я располагаю данными как минимум полугодовой давности.

-              А что тут рассказывать, после того как совместный Флот Аратана и Аграф уничтожил Агарскую Империю и ее флот, они решили разобраться и с Дамон. Вот только никто не ожидал, что у тех окажется почти сотня этих их Разрушителей, в общем Объединенного Флота больше нет, остались какие-то огрызки, правда и у Дамон сил сохранилось совсем не много. Сейчас Аратан и Аграф удерживают несколько десятков систем, и то благодаря Имперской Крейсерской Эскадре, состоящей из самых новейших кораблей Типа «Стриж», но она не большая и везде поспеть не может. Император Аграф конечно, как может форсирует постройку таких судов, но дело это не быстрое, да и не дешёвое, а самое главное, что ему катастрофически не хватает ресурсов. Наиболее ценные системы, в этом плане, уже потеряны.

-              Не понял, а почему тогда эти вояки напиваются здесь до бесчувствия вместо того чтобы выполнять свой долг и сражаться? Или они решили пропить не только свою жизнь, но и честь?

Наверное, последние слова я произнес слишком громко и эмоционально, потому что ответ не заставил себя ждать, правда не с той стороны откуда я его ждал. Полкрык-полувсхлип прозвучал из-за спины:

-              Что ты знаешь о чести, грязная обезьяна!

На такие наезды я научился отвечать еще в детском саду, поэтому и мой ответ не заставил себя долго ждать. Развернувшись к говорившему, я ответил:

-              Скорее всего намного больше чем какой-то облезлый заяц!

После моих слов в зале повисла полная тишина, можно даже сказать мертвая. Я встал и посмотрел в глаза полупьяному аграфу. Эльф протрезвел буквально на глазах, скорее всего он еще не пропил остатки мозга и у него хватило ума воспользоваться своей нейросетью. Аграф медленно потянул из-за спины свой меч, а в баре раздался слитный рык, «Бой, Бой, Бой!».

-              Капитан, я надеюсь Вы знаете что делаете, этот аграф уже отправил на тот свет не один десяток человек. Он испытывает прямо так животное чувство удовлетворения от убийства.

-              Ничего, и не таких успокаивали. - верная шашка сама прыгнула ко мне в руку.

-              О у обезьянки есть зубочистка! Это хорошо. Надеюсь она умеет ей пользоваться! Надоело поганить благородный клинок, кровью всякой падали!

-              Сейчас, зайчик, ты узнаешь, что умеет обезьянка, а что нет. Надеюсь, ушастый, ты успел помолиться своим богам, а то в твоем клинке благородства ровно столько сколько в мясницком ноже, но тот по крайней мере честен. Готовься, сейчас я тебе уши отрежу!

Ну что сказать, может быть для периферийной эскадры этот аграф и был не плохим фехтовальщиком, но на меня он впечатления не произвел. Стандартный набор уколов и блоков, слабая реакция, размашистые движения, наверное, соблазнять провинциальных дурочек своими прыжками и ужимками он и мог, а вот драться по-настоящему, на смерть, увы. Что очень быстро всем и доказал. К сожалению, я уже был в том состоянии, когда проще убить, чем отпустить, а еще и злость и жажда мести за убитых, в общем убивал я его долго и очень больно, и первым делом сдержал свое обещание, уже через пару секунд уши аграфа валялись на заблёванном полу. Я и сам не заметил, как мой бой с одним аграфом превратился в сеанс одновременной игры сразу с десятком его пьяных сородичей. Кровавую вакханалия прервал громкий голос:

-              Прекратить, немедленно прекратить, дибилы!

А еще через мгновение передо мной стоял на одном колене, явно старый аграф, в строгом адмиральском мундире.

-              Ваше Высочество, я прошу Вас простить этих пьяных недоумков. Ярость, страх и разочарование помутили их разум!

Вот тебе, бабушка, и Юрьев День! Ну кто-же мог предположить, что даже у черта на куличках, найдется разумный, который меня узнает. Глядя на своего адмирала, аграфы начали опускаться на колени. Посетители бара стремительно трезвели, а особо упорных, их соседи просто вырубали. Тишина стояла гробовая. Еще не все поняли, что случилось, но все понимали, что что-то изменилось, оставалось только разобраться, к лучшему или, как всегда. Шон Кар стоял, разинув рот, люди, еще пару минут назад напивавшиеся до бесчувствия сгрудились в углах и со страхом и надеждой смотрели на происходящее. Надо было что-то делать и делать быстро.

-              Адмирал, жду Вас через два часа с Вашими старшими офицерами у меня на корабле, ангар С-654, третья палуба. Уважаемый Шон Кар, Вы идете со мной, сейчас, у нас еще не окончен разговор и не все дела сделаны.

После этих слов я направился к выходу, контрабандист послушно шел за мной, а людская толпа расступалась перед нами как перед прокаженными. Оказавшись на борту крейсера, я сразу получил сообщение от ИскИна, что была попытка вскрыть входной шлюз, но очень быстро прекратилась и нарушители удалились в неизвестном направлении. Значит Шон был прав, вояки попытались завладеть моим судном, ладно, мы им это еще припомним. Сейчас другие проблемы, надо заканчивать дела на станции и сваливать отсюда побыстрее, что-то я очень сомневаюсь, что среди всего этого сброда не найдется ни одного агента Дамон, вольного или невольного. Поудобнее расположившись в кресле кают-компании я уже совсем было вознамерился продолжить спокойный разговор с моим торговым партнером, но не тут-то было.

-              Уважаемый капитан, насколько я понял Ваше имя совсем не Арти Шок, а РусЛан, и Вы являетесь ненаследным принцем Империи Аграф?

-              Насчет моего имени. Вы правы, уважаемый, а вот насчет принца, что-то Вы путаете, я всего лишь женат на племянницах Императора, насколько я знаю это не делает меня принцем, ни наследным, ни ненаследным. Честно говоря, я совсем не ожидал, что даже здесь меня узнают, это несколько меняет мои планы. Но все-таки давайте вернемся к нашим делам. Когда я смогу получить свой товар?

-              Завтра к вечеру грузовой корабль все Вами заказанное доставит к станции, но по известным причинам стыковаться с ней не будет. Вас военные конечно тронуть поостерегутся, а вот меня могут пустить по-миру. А насчет принца Вы не правы, Вы стали им по именному Указу Императора. Только из-за этого Аратан стал союзником Аграф, ну по крайней мере так говорят в народе, некоторые даже утверждают, что Вы побочный сын Императора Аратана.

-              Хорошая шутка. И интересно, чем мне это может грозить?

-              Вам лучше не встречаться с Дамон и в первую очередь с остатками флота агарцев. И те, и другие объявили Вас Врагом Крови. Что это такое даже и не спрашивайте, понятия не имею.

-              Зато я догадываюсь. Ладно давайте к делам. Завтра, когда Ваш транспорт прибудет к станции, мы с Вами проведем полный расчет и я отсюда улечу. Надеюсь Вам не надо объяснять, что афишировать нашими отношениями не стоит. В первую очередь это может стать опасным для Вас.

-              Капитан, я кручусь в этом бизнесе уже вторую сотню лет и все прекрасно понимаю. Для меня Вы так и останетесь капитаном Арти Шок, с захудалой планеты Империи Аратан. Но у меня будет к Вам просьба. Когда все это закончится, Вы не могли бы поспособствовать приобретению мной одного из крейсеров Аграф, я конечно понимаю, что о крейсере Типа «Стриж» и речи быть не может, но может быть какой-нибудь легкий, или разведчик. Вы же прекрасно понимаете, что после того как Вы с Императорами покончите и с Дамон, также, как и с Агарой, на многие годы космос станет очень неспокойным местом, я думаю, что количество пиратов будет просто зашкаливать и вот тут-то боевой корабль мне очень бы пригодился.

-              Я ничего не обещаю, но подумаю, что можно сделать. Всего хорошего, уважаемый, до завтра.

После ухода контрабандиста у меня еще осталось не мало времени, чтобы подумать, что следует сказать адмиралу, а главное, как. Этот разговор обещал быть намного тяжелее прошедшего, хотя бы потому что я не знаю, чего от меня хотят услышать, чего от меня ждут. Судя по всему, за прошедшее время я тут превратился в мессию, не знаю кто тут постарался, но, если узнаю ноги вырву. Нет, я конечно прекрасно понимаю, что в трудное время народу нужны герои, но я-то тут причем, я не сделал абсолютно ничего, чтобы им стать, даже в первой стычке с Дамон практически не участвовал, героем был тот капитан, что направил свой крейсер на Разрушитель и ценой своей жизни, и жизней своего экипажа, его уничтожил. Единственная моя заслуга состоит в том, что я смог сформулировать техническое задание для инженеров Империи при постройке «Стрижа», и что за это сразу в герои? В общем похоже, что вокруг меня идет какое-то не здоровое шевеление и не только со стороны этих паразитов, но и обе Империи к этому подключились. Вот и попытаемся все выяснить у адмирала, в конце концов, чин не маленький, что-то должен знать, или хотя бы догадываться, или просто подозревать.

Наконец ИскИн сообщил, что у входного шлюза стоят трое аграф и один человек, и просят разрешения подняться на борт. Распорядившись привести противоабордажную систему в полную боевую готовность, я дал разрешение.

-              Ваше Высочество, позвольте Вам представить, Начальник Штаба Пятого Флота Империи Аграф, Контр-адмирал Лионель. Командир Рейдерской Эскадры Пятого Флота, капитан первого ранга Фиоленель. Командир Корпуса космического Десанта Империи Аратан полковник Топ Гир.

-              Очень приятно, господа. Надеюсь мне представляться, нет особой нужды? Судя по всему, за последнее время я стал достаточно популярной личностью. Господа, я пригласил Вас к себе, чтобы попросить об услуге. Нет, нет, я не прошу Вас меня сопровождать и тем более обеспечивать какую-то там безопасность. Моя просьба заключается в следующем. Я бы хотел, чтобы об инциденте на станции никто не узнал, по крайней мере в течении недели, для этого Вам придется ограничить пользование гиперсвязью. Мне очень не хочется светиться раньше времени. В свою очередь хочу Вас уведомить, что я нашел союзников в идущей войне, но для их непосредственного вступления в боевые действия есть несколько препятствий, я нахожусь здесь как раз для того чтобы хотя бы часть этих препятствий ликвидировать. Поэтому, адмирал, Вам придётся приложить все силы для того, чтобы восстановить боеспособность Вашего Флота. Какими силами Вы располагаете?

-              А нет никакого Флота, Ваше Высочество. Пара легких крейсеров, два еле живых линкора, около десятка корветов и эсминцев, в полуживом состоянии... правда есть еще Разрушитель, но мы не знаем, как им пользоваться в полной мере, привести его сюда мы смогли, а вот вести на нем бой... к сожалению, нет.

-              Разрушитель? Откуда?

-              Это заслуга людей полковника, они взяли его на абордаж.

-              Молодцы, я рад что Ваши люди еще не все пропили, не обижайтесь, полковник, но то что я увидел на этой станции не внушает оптимизма. Адмирал, насколько я знаю, станция обладает не плохими техническими и производственными мощностями, почему Вы ими не воспользовались, чтобы привести корабли в полную готовность?

-              Мы пытались, но контингент жителей этой станции несколько специфичен, они почти не сотрудничают с нами, даже наоборот. В последнее время участились нападения на десантников и пилотов, техники, так вообще боятся выходить.

-              Вы меня конечно извините, адмирал, но я думаю, что это просто защитная реакция на поведение Ваших подчинённых и Ваши действия. Скажите, зачем вы распорядились изымать частные корабли?

-              У нас практически нет судов, а так мы по крайней мере сможем добраться до баз Флота.

-              Адмирал, за полчаса нахождения на станции я получил несколько предложений купить БОЕВОЙ корабль, правда агарский, но согласитесь, что боевой агарский корабль всяко будет получше колымаги торговца или шахтера. Может быть вы просто не там ищете?

-              Ваше Высочество, мы просим Вас помочь нам в установлении контактов с владельцами и администрацией станции. С нами они не желают общаться.

-              Хорошо, адмирал, я сделаю что смогу. А Вы примите несколько советов, во-первых, верните личный состав на корабли, займите их работой, учебой, хватит им разносить бары и бордели. Во-вторых, верните диспетчерский сектор, вам он абсолютно не нужен, в крайнем случае посадите там своего человека, но не более. В-третьих, повторяю еще раз, займитесь восстановлением кораблей, наладьте контакты с местными промышленниками, если вы сможете с ними договориться, то уверяю вас в очень скором времени Ваши корабли будут полностью восстановлены. И в-четвертых, не забывайте, что вы здесь в гостях, что вы давали присягу защищать именно этих людей, это ваш Долг.

Потом мы еще долго разговаривали о ни о чем и обо всем, скажу честно, картина событий в Содружестве мне откровенно не нравится, но ничем помочь я пока не могу. Конечно можно бросить в бой все мои корабли, выиграть битву, или две, но войну мы в таком случае обязательно проиграем. Враг всегда бьет там, где он сильнее, а противник слабее, быть повсюду я просто не смогу. Значит надо бить в самое сердце, а это гарантированно лишиться почти всего, а значит и лишить всего Землю. На такие подвиги я пока не готов.

Уже уходя, адмирал повернулся и с какой-то болью в глазах спросил:

-              Вы говорили про союзников, это правда? Они нам помогут?

-              Да, адмирал, правда, они помогут. Но будет это не завтра, не через месяц, и даже не через три. Для того чтобы они помогли вам, сначала я, должен помочь им.

-              Удачи, Ваше Высочество, я Вам не желаю. Успеха Вам, и всех Богов Бездны в помощь.

Следующие сутки я провел в сплошных переговорах. Пришлось разговаривать с владельцами производств и ремонтных ангаров, капитанами кораблей и старшинами шахтерских артелей, наиболее уважаемыми контрабандистами и владельцами станции. Но своего я добился. Помощь военным, в восстановлении боеспособности остатков флота, будет оказана. Огромную роль здесь сыграл и Шон Кар, именно он организовывал все встречи, под его гарантии люди и не люди выделяли средства и материалы, да и то, что военнослужащие вернулись на свои корабли и занялись, на конец, работой и перестали дебоширить сыграло свою роль. Да, если честно, то и жителям станции деваться было некуда. Все мы повязаны одной веревкой.