Интриганка, или Бойтесь женщину с вечной улыбкой

Шилова Юлия

Глава 22

 

В этот вечер я почему-то никак не могла уснуть. Наверное, оттого, что это была моя первая ночь в Москве. Я лежала на огромной кровати из слоновой кости и смотрела в потолок таким пристальным взглядом, словно пыталась в нем что-то найти. В соседнем номере, за стенкой, спал Рик, а прямо за моей дверью на стуле сидел Сэм и охранял мой покой. На улице уже темно, но море ночных огней делает эту ночь яркой и нарядной. Москва всегда потрясающе красива ночью.

Дотянувшись до телефона, я набрала номер Андрея и заговорила на наигранно ломаном русском:

— Андрей, доброй ночи. Это Джулия.

— Я просто счастлив вас, слышать! — точно так же наигранно-восторженно закричал в трубку Андрей. — Вы уже в Москве? Вы прилетели?

— Да, Андрюшенька, я уже у вас в России. Лежу в своем номере, отдыхаю после перелета.

— Как вы перенесли перелет?

— Тяжело, Андрюшенька, — возраст.

— Ну что вы, Джулия, 50 лет — это еще не возраст для женщины.

— Андрей, вы мне льстите. Еще скажите, что в 50 лет жизнь только начинается.

— Она действительно только начинается. Богатая американская 50-летняя вдова всегда может выйти замуж. Я уверен, что вы еще хорошо выглядите.

— Женщина просто обязана хорошо выглядеть. А что касается того, чтобы выйти замуж, — это уже перебор.

— Но почему?

— Потому что у меня нет никакого желания держать рядом с собой молодого жигало, который бы унаследовал после моей смерти все мои богатства.

— Джулия, бог мой, в вас совсем отсутствует романтика. А если это будет любовь?

— Любовь?!

— Нуда.

— Дорогой мой романтик Андрей, а вы знаете, что это такое?

— Конечно. И почему вы думаете, что можете привлечь только молодого жигало, который женится на вас только с одной целью, чтобы унаследовать ваши миллионы?

— А кого я еще могу привлечь?

— Ну, допустим, сильного и самодостаточного человека.

— Молодой мужчина всегда будет меня использовать, а мой ровесник мне и даром не нужен. Принять какого-нибудь старика для того, чтобы он рассказывал мне о своих болячках, бывших женах и внуках? Увольте, это не для моих ушей.

— Самое главное, чтобы он был надежным.

— Дорогой мой, в моем возрасте все надежные мужчины уже на кладбище. Я имею в виду тех, кто когда-то меня любил и уже мне никогда не изменит.

Я рассмеялась, легла на подушку и закинула ноги на стенку.

— Андрюшенька, сдается мне, что вы набиваетесь ко мне в женихи. А как же ваша молодая красавица жена?

— Джулия, своим вопросом вы ставите меня в тупик, — рассмеялся Андрей.

— Тогда не ставьте меня в тупик своим ответом. Увидимся на вашем дне рождения.

— Джулия, я просто счастлив. Вы не представляете, какая это для меня честь. Сообщите, во сколько вы будете, и я пришлю за вами машину.

— Непременно. До встречи, Андрей.

— До встречи, Джулия.

По голосу было понятно, что Андрей был на седьмом небе от счастья. Положив трубку, я поправила ночную рубашку и рассмеялась.

— Идиот. Когда ты увидишь 50-летнюю Джулию, у тебя челюсть выпадет. Решил флиртануть с американской бабулькой, что ж, неплохо, но это будет последний флирт в твоей жизни. Последний, я тебя уверяю. Андрюшенька, ты же никогда не был расчетлив по отношению к женщинам, видимо, ты очень сильно изменился за эти годы и поменял свои принципы.

В эту ночь сон не шел. Я была слишком возбуждена для того, чтобы спать. И меня можно понять. В конце концов, я в Москве, а у меня очень много связано с этим городом. Еще раз включив ночник, я встала с кровати, достала чемодан и извлекла оттуда довольно потрепанный блокнот, который когда-то принадлежал Руслану. Зачем я его сохранила? Да так, на всякий случай. А теперь, мне кажется, настал тот самый случай. Открыв блокнот, я почувствовала легкое волнение и стала листать страницы, как когда-то давно… Мое внимание привлекла только одна.

"Последняя пятница в 12.00 встреча с Филом у «Арбат Престижа» на площади Ильича. Передача денег из его доли.

Каждое последнее воскресенье месяца в 18.00 встреча в кафе «Подснежник» в пяти километрах от МКАД. Сбор всех старших. Каждое 30-е число месяца — встреча в верхах. Сопровождение Черепа. Ресторан «Охотник» в 20.00".

Последнее сообщение меня заинтересовало больше всего. 30-е число каждого месяца. Бог мой, неужели это случайное совпадение, но ведь завтра 30-е число… Будет ли завтра Череп в ресторане «Охотник»? На этот вопрос я, к сожалению, не могу ответить. И все же хочется надеяться на лучшее. Прошло слишком много времени. Все поменялось, но есть вещи, которые неизменны. Возможно, все будет именно так. Считаю, что нам стоит встретиться, потому что за ним есть должок. Я никогда не любила Руслана, но хорошо к нему относилась и хотела бы выяснить, кто именно его убил и за что.

Я так и не смогла уснуть этой ночью. Я много ворочалась, вставала, подходила к окну и смотрела на ночную Москву. Возможно, на меня так действовала именно Москва. Я была слишком чувственной женщиной, но после того, как не стало Майкла, у меня не было ни одного сексуального контакта. Все мои сексуальные порывы были направлены совсем в другое русло. Это была моя работа. Но иногда… Иногда я понимала, что не могу с собой справиться. Чтобы хоть немного унять сексуальный порыв, я начинала думать о Майкле и даже вспоминала нашу с ним свадьбу. Такой пышной свадьбы у меня еще никогда не было и уже никогда не будет. Было очень много народу. Шампанское, вино и виски просто лились рекой, играл живой оркестр, пела знаменитая американская певица, а у меня на глазах были слезы. Я не верила. Я просто не верила, что такое может приключиться со мной.

И опять этот проклятый сексуальный голод, и почему он сразил меня наповал прямо сейчас. Как же мне не хватает Майкла. Господи, как же мне его не хватает. Не хватает как человека и как сексуального партнера. Как тяжело одинокой женщине без секса. Как же тяжело. Застегнув пуговицы на ночной рубашке, я накинула халат и открыла дверь номера. На стуле сидел Сэм и охранял мой покой. Увидев, что я выглядываю из-за двери, он тут же соскочил со стула и посмотрел на меня сонными глазами.

— Ника, что-то случилось?

— Ничего страшного. Просто…

— Что просто?

— Мне очень срочно нужен Рик, — тяжело дыша, произнесла я. — Есть одно неотложное дело. Пусть он срочно ко мне зайдет.

— Хорошо.

Не успела я опомниться, как в дверях появился Рик.

— Ника, что-то случилось?

В его глазах был испуг. Он действительно поверил в то, что со мной что-то случилось.

— Ника, я вам нужен?

— Очень. Рик, закройте, пожалуйста, за собой дверь.

Закрыв дверь, Рик подошел к окну и глянул вниз, словно за окном прятался какой-нибудь преступник.

— Ника, что произошло?

Рик был одет в полосатую пижаму и смотрел на меня ничего не понимающими глазами. Я покраснела и подошла к нему как можно ближе. Затем сбросила халат на пол и расстегнула пуговицы на рубашке.

— Я…

— Что?

— Я… Возьми меня, Рик.

Не говоря больше ни слова, я начала раздевать Рика и почувствовала, как его охватило внезапное нетерпение. Наши обнаженные тела сплелись в тесных объятиях. Его пальцы гладили мое лицо, шею и грудь. Рику ничего не нужно было объяснять, он сразу понял, как он необходим мне.

— Ника, я даже не верю… Я не верю в то, что это возможно, — тихо произнес Рик и накинулся на меня со страшной силой.

Я и сама не заметила, как быстро мы очутились в кровати. Мне показалось, что я уже тысячу лет не испытывала такого. Я почувствовала, как меня подхватила сильная захватывающая волна, которая понесла меня все выше и выше к просторам неземного блаженства. Я испытала оргазм, издав пронзительный крик, и долго потом лежала не двигаясь. С того самого времени, когда я потеряла Майкла, у меня была только одна цель — победить, любой ценой расширить собственный бизнес, покорить, стать сильнее и могущественнее своих соперников. Но я ни разу не думала о себе и подавляла желания своего тела, требующего ласки, тяжелой работой.

— Ника, я бы никогда не подумал. Такая женщина… — Рик поднял голову и посмотрел на меня задурманенными глазами. — Ника, я до сих пор не могу прийти в себя, — только и смог произнести он и попытался меня обнять.

Но я резко встала с кровати и начала надевать ночную рубашку.

— Рик, вам пора.

— Но, Ника.

— Рик, я же сказала, что вам пора. Я хочу выспаться. У меня завтра очень тяжелый день.

— Но я думал, что мы еще повторим. Этого так мало.

— Рик, этого вполне достаточно. Я не люблю повторять одни и те же вещи два раза. — Неожиданно для самой себя я перешла на сухой и официальный тон, который моментально подействовал на Рика.

Он тут же подскочил с кровати и произнес голосом провинившегося школьника:

— Ника, я думал, что мы проведем эту ночь вместе. Я бы мог скрасить ваше одиночество.

— Боюсь, что ни один мужчина уже не сможет скрасить мое одиночество.

— Вы рано ставите на себе крест. Вы такая потрясающая женщина.

— Рик, будьте так любезны. Наденьте, пожалуйста, как можно быстрее свою пижаму и покиньте мой номер. Я хочу отдохнуть.

— Да, конечно.

Рик начал спешно надевать пижаму и нервно застегивать пуговицы. Когда он уже подошел к входной двери, я еле слышно его окликнула, и он тут же остановился. Когда он повернулся, выражение его лица говорило, что он свято верит в то, что сейчас я его остановлю и попрошу остаться до утра. Но я охладила его пыл и объяснила ему, что чудес не бывает.

— Рик, ты меня опять не правильно понял. Извини. Я хотела сказать тебе, что то, что произошло между нами, не имеет никакого отношения к нашему с тобой дальнейшему общению. Это было всего раз, и будет лучше, если ты про это забудешь. Если Сэм спросит, что ты здесь делал, скажи, что мне померещилось, будто кто-то лезет в окно, ты закрыл окна и обсудил со мной наш завтрашний день.

— Хорошо, Ника.

— Спасибо, что ты всегда понимаешь меня с полуслова.

— Всегда рад прийти на помощь. Спокойной ночи.

— Спокойной ночи, Рик.

С самого утра у меня было какое-то странное волнение, которое я никак не могла унять. Я прокручивала в голове сегодняшнюю ночь, и мне было неимоверно стыдно за свой поступок. И все же я, как всегда, подошла к зеркалу, улыбнулась и решила, что должна гнать от себя все плохие мысли и оставлять только хорошие. В конце концов, все хорошо, ласково греет солнышко. Самое главное, что я в Москве. Я очень тщательно перебрала свой гардероб и остановилась на очень коротенькой юбочке. Конечно, если бы меня сейчас увидела сестра моей мамы, она бы обязательно упрекнула меня в том, что женщины, которым уже под тридцать, не носят короткие юбки, а я бы ей обязательно ответила, что все женщины, независимо от своего возраста, могут носить все. Главное, чтобы все, что ты надела, тебе шло и не выглядело смешно. Я не могу допустить и мысли, что когда-нибудь постарею, поэтому все больше и больше времени уделяю своей внешности. И я уверена: сколько бы мне ни было лет, я всегда буду видеть в отражении зеркала высокую стройную женщину с гордой осанкой, властным лбом и широкой открытой улыбкой на лице. Может быть, я выгляжу более усталой, чем другие женщины, но это оттого, что я много работаю.

Так вот, остановившись на коротенькой юбочке, я быстро в нее облачилась и обула туфли на очень высокой шпильке. Черепу всегда нравились короткие юбки и высокие каблуки. Я помню, как он всегда с жадностью смотрел на мои ноги. И, конечно же, шляпа. Теперь я вынуждена носить большие шляпы с полями, потому что я всегда закрываю свое лицо вуалью. Оно совсем не изменилось, оно такое же, как и десять лет назад.

Мы подъехали к ресторану «Охотник» ровно без пятнадцати восемь. К моему счастью, Рик вел себя так, словно сегодняшней ночи не было даже близко. Все было вполне пристойно и официально. Как только мы зашли в ресторан, я вновь ощутила волнение и постаралась унять нервную дрожь. Мне показалось, что я вернулась на несколько лет назад и, несмотря на то что рядом со мной два головореза, я вновь беззащитна.

Как только мы попытались войти в ресторан, нас остановила бдительная охрана и сообщила, что мы не сможем здесь отужинать в связи с тем, что с восьми до двенадцати вечера весь ресторан заказан высокопоставленными лицами. Значит, встреча Черепа в верхах состоится, отметила я про себя и поправила слишком откровенный вырез пиджака.

— Что значит «ресторан заказан»? — попробовала возмутиться я, говоря при этом на ломаном русском.

— Вот так. Заказан — и все.

— Простите, но мы хотим есть.

— Пройдите, пожалуйста, в любое другое заведение. Приносим свои извинения.

— Что значит «пройдите»? — Моему возмущению не было предела.

— Мы же принесли вам свои извинения.

— Мне их недостаточно.

— Что значит «недостаточно»?

— Я требую администратора.

— Хорошо. Сейчас мы его пригласим.

Когда на пороге появился растерянный администратор, я приняла воинственную позу.

— Чем могу быть вам полезен? — Со стороны администратор выглядел душкой.

— Вы не представляете, как вы нам можете быть полезны. Мы очень хотим есть.

— Извините, но вам же сообщили, что ресторан заказан. Мы ничего не можем для вас сделать.

— И что, для нас не найдется ни одного столика?

— К сожалению, нет. Но вы не расстраивайтесь.

— Почему?

— Потому что буквально в трех километрах отсюда есть замечательный ресторан, и вы можете в нем пообедать.

— А я не хочу обедать в том замечательном ресторане. Я хочу обедать здесь.

— Но вы же понимаете, что это невозможно.

— Жалко.

Я стояла на ступеньках ресторана и специально тянула время, потому что знала, что уже ровно восемь. Как только за моей спиной послышались голоса, я резко повернулась и увидела Черепа в сопровождении двух молодчиков. Выставив вперед ногу, я поправила вуаль на шляпке и заговорила ангельским голосом на все том же ломаном русском:

— Простите, а вы случайно не тот великий человек, который заказал этот ресторан?

— А с чего это я великий? — улыбнулся Череп и покосился на мои ноги.

— С того, что вот передо мной стоит администратор, который утверждает, что заведение закрыто в связи с тем, что его заказал один очень великий человек.

Администратор моментально покраснел и стал похож на помидор.

— Я немного не так сказал.

— Ну все равно, что-то в этом роде.

— У меня здесь просто встреча.

Видимо, моя короткая юбка действовала на Черепа магнетически, как красная тряпка на быка, и он не сводил глаз с моих ног.

— Хорошая встреча, что целый ресторан сняли. Я вот только первый день из Америки прилетела, и мне очень жаль.

— Вы прилетели из Америки?

— Да. Первый день. Вы не представляете, как бы мне хотелось отметить его именно в этом ресторане. Такой тяжелый перелет был.

— Видимо, вы эмигрантка.

— Да, а вы какой-нибудь известный политик.

— Я — политик?!

— Да.

— А что, похож? — Череп опять рассмеялся.

— Очень.

— Никогда бы не подумал, что я похож на политика. Такого мне еще никто не говорил. На кого угодно, но не на политика. Мне кажется, вы мне льстите.

— А мне кажется, что я говорю вам правду.

— Шеф, нам пора, — сказал один из сопровождающих Черепа молодчиков и посмотрел на меня подозрительно.

— Нам действительно пора, — моментально пришел в себя Череп. — Очень жаль, не каждый день встречаешься с такой экстравагантной дамой, которая первый день как прилетела из Америки.

— Действительно жаль. Не каждый день можно встретить такого интересного и импозантного мужчину. Послушайте, политик, будьте уж до конца благородны и пустите меня в свой ресторан пообедать. Проявите такую благотворительность.

Череп вновь рассмеялся и покосился на моих охранников.

— Вас сопровождают мужчины?

— Это мои телохранители.

— Что вы сказали?

— Я сказала, что это мои телохранители. У меня слишком роскошное тело. Кто-то же должен его охранять.

— Никогда бы не подумал, что встречу такое роскошное тело, которое охраняют двое мужчин. Я не могу вам отказать, но…

— Что?

— Есть только одно «но».

— Какое?

— Мне нужно, чтобы мои люди убедились, что это ваши охранники. Вы можете предоставить нам документы на охранную деятельность?

— Вы верите в силу бумаг?

— Несмотря на то что вы мне очень даже симпатичны, я определенно могу вам сказать, что пребываю уже в том возрасте, когда мужчина больше не верит в силу женских слов. А документы нужны только для одной цели.

— Позвольте узнать, для какой?

— Для моей безопасности.

— Ах, ну да. Вы же известный политик. Только лицензия на охранную деятельность у моих ребят на английском языке. Они коренные американцы. Вас это устроит?

— Вполне. Я очень хорошо знаю язык.

Сопровождающие Черепа пожали плечами, показывая, что они не знают языка и не могут прочитать даже строчки. Череп попытался их успокоить и пробубнил себе под нос:

— Сколько раз говорил, что язык учить надо. Он пригодится на все случаи жизни.

Я сказала Сэму и Рику, чтобы они достали свои документы и предъявили их Черепу. Внимательно проверив документы, Череп расплылся в шикарной улыбке и пригласил меня войти в ресторан.

— Ваше роскошное тело стоит десятка таких мужчин.

— Спасибо. Мне всегда нравились мужчины, которые не скупятся на комплименты.

— Зал пуст. Выбирайте себе столик, который вам больше всего понравится. Здесь очень хорошая кухня. А при желании можете поиграть со своими телохранителями в бильярд.

— А где будете вы?

— А у меня важная встреча в кабине для особо важных персон.

— Надо же. Я не ошиблась. Я сразу догадалась, что вы очень даже важная персона. Но, если вы будете встречаться в кабине, стоило ли закупать целый ресторан?

— Я же сказал вам, что это нужно только для моей безопасности. Человек, с которым я встречаюсь, тоже довольно влиятельная личность. Простите, но мне пора.

— Желаю вам приятной и плодотворной встречи.

— Думаю, что будет именно так. Мне кажется, что вы приносите удачу.

— В этом вы совершенно правы.

— Жаль, что я так и не увидел вашего лица. В Америке все женщины носят вуаль?

— Вуаль не паранджа.

— И тем не менее жаль.

— Зато вы увидели мои ноги и вырез пиджака. Мне кажется, что этого больше чем достаточно.

— У вас потрясающее чувство юмора, — громко рассмеялся Череп и ушел в кабинку для особо важных персон.