Лунный пейзаж

Дженнифер Элитл постигла тяжелая утрата — ее родители погибли в автокатастрофе. Все радужные надежды девушки, все ее планы на будущее рухнули в одночасье. Дженни задыхалась от одиночества, как в безвоздушном пространстве. Ей казалось, что вокруг простирается лунный пейзаж, грустный, безрадостный, давно умерший.

Неужели не найдется мужчина, который сумеет доказать Дженнифер, что человек рожден не для страданий, а для любви, и может быть счастлив даже на Луне…

1

Дженнифер уютно устроилась в кресле и уже с трудом боролась со сном, когда Фил вкатил наконец в комнату столик с бутербродами и кофе. Тогда Дженнифер резко выпрямилась и спросила, стараясь не смотреть на него:

— Это очень скверно, что я вдруг разрезвилась? Просто… — Она запнулась. — Мы с Мэри выпили немного. Знаешь, я уже перестаю считать дни… Прошло три месяца, а мне все кажется, что это страшный сон. Мама с папой обязательно вернутся…

— Не надо, Дженни, — перебил ее Фил и протянул ей чашку. — Можно подумать, что ты оправдываешься. Пей, на улице прохладно, нагулялась… Сейчас согреешься.

— Прямо заботливая няня, — проворчала Дженнифер, с удовольствием отпивая душистый чай.

— Был бы здесь отец, он бы тебя еще и накормил хорошенько.

2

Поначалу Дженнифер было интересно в магазине тети Элен. Она никогда не видела столько тканей, лент, пуговиц, бисера, перьев и другой фурнитуры. У нее просто дух захватывало от такого разнообразия. Виктория, помощницей которой Дженнифер работала, со временем рассказала ей много интересного. Оказалось, что мистер Вейст раньше просто вяло торговал тканями, привозимыми с двух мануфактур, и не обращал никакого внимания на моду, спрос и тому подобное. А тетя Элен расширила ассортимент и вообще своей деловитостью внесла хоть какое-то разнообразие в работу.

Дженнифер слушала, кивала, смотрела по сторонам. Однако скоро ей все наскучило.

Однажды, когда тете Элен взбрело в голову поменять дизайн внутри магазина, Дженнифер покорно переносила рулоны с места на место. Взгляд ее упал на огромную корзину, доверху заполненную разными обрезками, кусками тканей, кожи, замши, какими-то лентами, пуговицами, блестками. Она спросила у Виктории, куда все это денут. Услышав, что выбросят, Дженнифер бросилась в кабинет хозяйки и попросила разрешения забрать мусор из корзины. Тетя Элен широко вытаращила глаза, но потом вспомнила, что Дженнифер — странная девочка, и разрешила забрать хлам. Дженнифер вернулась к корзине, походила вокруг нее, попробовала поднять. Было не тяжело, но очень неудобно. Дженнифер снова побеспокоила хозяйку. Та выслушала, потом махнула рукой — ладно, пусть корзина стоит в подсобке и пусть Дженнифер задерживается сколько хочет, охрана будет предупреждена.

И работа в магазине обрела для Дженнифер новый смысл. Она весь день собирала всякие обрезки и с нетерпением ждала вечера, когда сможет уединиться на втором этаже. Там, за ширмой, на маленьких картонных манекенах рождалась модель за моделью.

Дженнифер легко думалось в пустом магазине, ей не было страшно, неуютно, как дома. И никто не знал, чем она занята. Ей пришлось рассказать Филу, почему она стала задерживаться после работы. Дженнифер боялась, что он не поверит или будет смеяться, но Фил вопреки ожиданиям поинтересовался, не нужно ли ей чего-нибудь еще, и попросил, чтобы Дженнифер ему звонила, — он будет приходить ее встречать после работы.