Наперегонки со смертью

Агент ФСБ Геннадий Чернов отправляется в командировку в один из уральских городов. По секретному заданию он должен перекрыть нелегальный канал сбыта бриллиантов за рубеж. Чернов собирает информацию, но всех, с кем он общается по этому делу, настигает смерть. За ним также ведется охота. Но кто стоит за его преследователями? Бесстрашный агент начинает расследование, от которого зависит его жизнь.

Пролог

Он уже не бежал – не мог да и не хотел. Силы оставили его, и даже страх, который совсем недавно вливал в мышцы неизвестно откуда берущуюся энергию, теперь улетучился, оставив в душе тупое безразличие к тому, что вот-вот должно было с ним случиться.

В большом и красивом европейском городе, где сама мысль о безвременной кончине казалась кощунственной, по его следу шли беспощадные убийцы. Едва переставляя отяжелевшие, налитые свинцовой усталостью ноги, он медленно плелся по ярко освещенной улице, накрытой черным шатром ночного неба. Несмотря на достаточно позднее время, город не спал. Неиссякаемый поток машин полз с тихим шуршанием по дну каменного ущелья, образованного домами, словно огромный лоснящийся удав.

Тротуары полнились народом, и человеку, незнакомому с реалиями западноевропейской жизни, могло показаться, что он попал на какой-то большой праздник. Но на самом деле это был всего лишь обычный субботний вечер, а календарь показывал первые числа июня.

Зеркальные витрины шикарных магазинов, искусно подсвеченные разноцветными фонариками, завораживали своей неземной космической красотой, богатством и изысканностью. Он машинально прикоснулся рукой к карману куртки, где лежало портмоне, набитое дойчмарками. Он мог бы приобрести все, что угодно. Времена, когда ему не за что было купить даже кусок ливерной колбасы, казались сейчас такими далекими и нереальными, будто приснились в дурном сне. Но – плевать на всю эту заграничную показуху и жратву! Он не спал уже двое суток. Снять бы сейчас номер в приличном отеле, принять ванную и лечь в мягкую постель, приятно хрустящую накрахмаленным бельем… Эх!..

Он снова почувствовал неприятное покалывание в затылке, ближе к основанию черепа.

Глава 1. СМЕРТЕЛЬНЫЙ АДЮЛЬТЕР

Кому суждена "стенка", тот не утонет. Изречение старо, как мир, но по-прежнему актуально. Каждый человек – фаталист, в большей или меньшей степени. Ведь жить, ежечасно и ежеминутно думая о неизбежной кончине, невозможно. С такими мыслями в лучшем случае сопьешься, а в худшем – сойдешь с ума. Я всегда принадлежал к большинству и покорно плелся по жизни в том же направлении, что и остальные, стоически дожидаясь своей очереди на полное спокойствие и умиротворенность, которыми заканчиваются наши земные труды. И все же я никогда бы не подумал, что последние мгновения моей жизни будут выглядеть именно так…

Однако, начну сначала. С той самой ночи. Как недавно и в то же самое время как давно это было…

Если какой-нибудь ухарь скажет мне, что висеть на двадцатиметровой высоте, держась за балкон, большой кайф, я рассмеюсь прямо ему в лицо и назову отъявленным лжецом.

Конечно, говоря о любителях риска, я не имею ввиду простых обывателей, перебегающих улицы в неположенных местах, а подразумеваю тех, кто спускается на лыжах с горных вершин по непроторенной трассе, прыгает в водопады или с мостов, в одиночку на утлом суденышке отправляется в кругосветное плавание или заводит себе любовницу, являющуюся женой очень крутого нового русского. Как я, например. Однако самым паскудным было то, что висел я абсолютно голым, так как не вовремя возвратившийся супруг моей пассии застал меня в самый что ни есть ответственный момент исполнения мужского долга.