Волокнистый камень

Дижур Белла Абрамовна

Что же это за вещество?

 

Если спросить у химиков, то они ответят, что асбест — вещество сложного состава, причем каждый асбест имеет свой химический состав. Хризотиловый содержит сорок два процента окиси кремния, сорок один процент окиси магния, тринадцать процентов воды. Часть ее располагается между волоконцами асбеста, а другая часть входит в состав самих кристалликов и так и называется «кристаллизационной».

На долю остальных примесей — окиси алюминия, закиси и окиси железа, окиси марганца и никеля приходится всего четыре процента.

Цифры эти могут колебаться. Иногда бывает чуть больше окиси магния, иногда чуть меньше. Особенно неустойчиво содержание воды.

Может быть, найдется читатель, который скажет: «Зачем мне знать химический состав асбеста? Это совсем неинтересно…»

Возможно. Но, не зная состава вещества, нельзя понять и его свойств.

Возьмем для примера такую невиннейшую вещь, как вода. Казалось бы, какую особую роль она может играть?

А вот в асбесте роль воды огромна.

Давно известно, что изделия из асбеста не горят. Если под горимостью понимать полное исчезновение материала, превращение его в пар, дым, золу, как это происходит с бумагой или дровами, то асбест действительно не горит.

Да почему бы ему и гореть? Ведь нити его каменные! Но, как и все вещества в природе, он изменяется от действия высокой температуры. И всему виной — вода.

Стоит нагреть асбестовое изделие до ста десяти градусов, как вода из него начинает удаляться. Но это пока еще не страшно. Никаких особых изменений в асбесте при этом не наступает.

Но, когда жара достигает четырехсот градусов, начинает уходить не только та вода, что находилась между волоконцами асбеста, как это было при температуре в сто десять градусов. Теперь дело обстоит серьезнее. Удаляется та вода, которая связана с другими веществами в самих кристалликах асбеста. А это значит, что стройная связь в кристалликах нарушена. Она распадается. Начинается разрушение асбеста.

Внешне это разрушение ничем не проявляется. Оно протекает где-то в невидимых глубинах вещества. Но если и дальше нагревать асбест, то при температуре в восемьсот градусов он решительно изменит свои свойства, из гибкого, эластичного станет хрупким. И теперь от любого, самого легкого прикосновения асбестовое изделие рассыплется в порошок.

Вот какое большое значение имеет вода! А окись кремния! Чем больше кремния, тем асбест устойчивее против действия различных химических веществ. В амозите, крокидолите окись кремния занимает большую половину состава. Потому-то эти камни и не боятся кислот. А вот хризотиловый асбест, устойчивый при действии щелочей, в кислотах разрушается. В нем маловато окиси кремния.

Таким образом, знание химического состава асбеста помогает понять, что можно от него ждать, на какие изделия он пригоден.